nagorikkantha

“আপনাকে বলা যায় টি-টোয়েন্টির ব্র্যাডম্যান। আপনি নিজেও কি নিজেকে টি-টোয়েন্টির সেরা ব্যাটসম্যান বা সেরা ক্রিকেটার মনে করেন?” সংবাদ সম্মেলনে প্রশ্নটি শুনে একদৃষ্টে তাকালেন ক্রিস গেইল। শীতল গলায় বললেন, “আমি সর্বকালের সেরা ক্রিকেটার…।” তবে উত্তরটি দিয়েই হাসলেন বিস্ফোরক এই ব্যাটসম্যান। হাসির রোল উঠল সংবাদ সম্মেলন কক্ষেও। 
টি-টোয়েন্টিতে ১১ হাজার রান, ২০ সেঞ্চুরি, ৩১৪ ইনিংসে ৮১৯ ছক্কা। তার ধারেকাছে নেই কেউ। টেস্ট ক্রিকেটে যেমন ডন ব্র্যাডম্যানের রেকর্ড দেখলে কপালে ওঠে চোখ, টি-টোয়েন্টিতে একই রকম বিস্ময় জাগায় গেইলের পরিসংখ্যান। অবিশ্বাস্য সব সংখ্যা।

বলার অপেক্ষা রাখে না, গেইলই টি-টোয়েন্টির সব সময়ের সেরা ক্রিকেটার। সব সময় মজাপ্রিয় গেইল তাই সেরার প্রশ্নেও উপহার দিলেন বিনোদন। বিপিএলের ফাইনালে ৬৯ বলে ১৪৬ রানের রেকর্ড গড়া ইনিংসে রংপুর রাইডার্সকে এনে দিয়েছেন শিরোপা। ব্যাটিংয়ে যেমন, তেমনি বিনোদনের পসরা সাজালেন ম্যাচ শেষে সংবাদ সম্মেলনেও।

সেরার প্রশ্ন আরেক দফা হয়ে গেছে আগেও। “টি-টোয়েন্টি আপনার সমকক্ষ কাউকে দেখেন?” সেখানেও গেইল উত্তর দিলেন নিজের মতো করে। তার টুইটার অ্যাকাউন্টে পরিচয় লেখা আছে ‘ইউনিভার্স বস’। মনে করিয়ে দিলেন সেটিই।

“না, না, না, ইউনিভার্স বস একজনই। ইটস অনলি ওয়ান, একজনই।”

এখন কাছাকাছি কাউকে না রাখলেও ভবিষ্যতের জন্য একজনের দিকে চোখ রাখতে বললেন গেইল।

“এভিন লুইস তৈরি হচ্ছে। ওর দিকে চোখ রাখুন। সে উঠে আসছে।”

দুই আসর আগে বিপিএলেই দারুণ এক সেঞ্চুরি করেছিলেন গেইল। আন্তর্জাতিক টি-টোয়েন্টিতেও করে ফেলেছেন দুটি সেঞ্চুরি। লুইসের সামনে অবশ্যই দারুণ ভবিষ্যত। তবে বিপিএলের ফাইনালে গেইল বুঝিয়ে দিলেন, ‘বর্তমান’ এখনও তিনিই।

১৩ ডিসেম্বর, ২০১৭ ১০:০৯ এ.ম